Libros

El cerebro moral. Patricia Churland. Este es un ensayo filosófico en donde se plantan las posibles bases biológicas de la conducta mora de los seres humanos. La autora plantea que la moral tiene su origen en sentimientos de apego y vínculos afectivos. Estos vínculos aparecen en forma temprana y se reflejan en la relación padres-hijo, los cuales están relacionados con circuitos neuronales específicos en donde el neurotransmisor clave es la oxitocina. Un libro interesante para reflexionar, en un momento en donde se habla de crisis de valores universal. La autora es una de las pioneras en el campo de la neurofilosofía.

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El extraño fenómeno de la sinestesia. John Harrison. La sinestesia es un trastorno neurológico sensorial en donde el individuo que la padece al ser estimulado en un sentido es interpretado como originada en un sentido distinto. Así en algunos casos estímulos visuales como los colores o los números son percibidos como olores, sabores o sonidos. Se ha planteado que escritores y pintores podrían tener este tipo de manifestaciones. El autor muestra casos junto con los estudios que se les realiza y plantea algunas hipótesis de los mecanismos que participan en este fenómeno.

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Cine

Muchas películas han abordado diversos temas relacionados con el cerebro, que incluyen aspectos éticos, los trastornos neurológicos, cuestionamiento a la investigación en neurociencias y a las intervenciones terapéuticas y las implicaciones sociales del control cerebral, entre otros. A continuación, estaré sugiriendo a los lectores algunas de las cintas relacionadas con los temas que sobre cerebro y sociedad hemos venido tratando en este blog.

Despertares. 1990 (Tema: Enfermedad neurológica motora). Es otro de los clásicos del cine. Basado en el libro escrito por el neurólogo Oliver Sacks, aborda el tema del Síndrome de Parkinson secundario a una encefalitis letárgica: en la película se recrea en forma exacta las manifestaciones de la enfermedad. De igual forma es una buena ilustración de la investigación clínica y los cuestionamientos éticos alrededor.

Mi nombre es Khan. 2010 (Tema: Trastornos del neurodesarrollo) Esta película aborda temas diversos que incluyen los atentados del 11 de septiembre en Nueva York, la discriminación que se dispara, pero desde el punto de vista del personaje central se recrea los signos y síntomas de una persona con enfermedad de Asperger, una de las enfermedades que hacen parte del espectro autista. También aborda temas como el amor, la tenacidad y las tradiciones familiares.

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Libros, revistas, sitios web, cine

Existe amplia literatura relacionada con las neurociencias, desde libros académicos completos, libros de ensayo, revistas, hasta páginas web de numerosas instituciones y organizaciones dedicadas al estudio y divulgación de temas relacionados con este campo. De igual forma en el cine se han recreado biografias o se han creados obras alrededor del cerebro y sus múltiples facetas, pero en especial en relación a las enfermedades que lo afectan.

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De la oxitocina a la moralidad

Adam Smith

“No puede haber una sociedad floreciente y feliz cuando la mayor parte de sus miembros son pobres y desdichados.”

Adam Smith, Filosofo y economista Inglés (1723-1790).

En el día a día utilizamos el término moralidad  o su contraparte inmoralidad y actuamos de acuerdo a esto y estamos juzgados por la sociedad en estos términos. Pero que es moralidad?. Cuando algo es moral y cuando no lo es?. Como se originó el concepto de moralidad?. Porqué nuestros actos están controlados por la moralidad?. Esta y otras preguntas son las que trata de responder la doctora Patricia Churchland, neurofilosofa de reconocimiento mundial, en su libro Braintrust.

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Cerebro y matemáticas

Las matemáticas son el alfabeto con el cual Dios ha escrito el Universo.

Galileo Galilei. (Photo credit: Wikipedia)

 Galileo Galilei (1564-1642)

Las matemáticas, al igual que el lenguaje, han acompañado al hombre a lo largo de su existencia, y al igual que el lenguaje han evolucionado. Aunque las matemáticas forman parte de nuestro día a día, existen muchas preguntas alrededor de las matemáticas y la función cerebral: los conceptos matemáticos son innatos o se aprenden? Si se aprenden, cuando se aprenden? Que zonas del cerebro están encargadas de la tarea matemática?. Estas son algunas preguntas que las neurociencias intentan resolver y ya se vislumbran algunas respuestas.

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Cerebro y baile

“Yo solo creería en un Dios que supiera bailar” Friedrich Nietzsche

Edgar Degas – Clase de danza

El baile es una manifestación cultural inherente a la especie humana, en todas las culturas y en todos los tiempos el baile ha estado presente. En el baile, una actividad exclusiva de los seres humanos, el individuo realiza movimientos al ritmo de la música bien en forma individual o en grupo. Así, el baile permite establecer lazos de cohesión social, alineación, imitación, comunicación. El grupo se unifica y se conecta emocionalmente durante el baile.

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Experiencias cercanas a la muerte

La muerte es una posibilidad que siempre está presente en cada minuto de la vida de todos los seres humanos. Esa posibilidad de morir generar temor y ansiedad, más en unas personas que en otras. Se  han escrito poesías, canciones, ensayos, novelas acerca del acto de morir y de la experiencia de la muerte. Algunas personas que han sido declaradas clínicamente muertas y que han vuelto a la vida, han descrito sus sensaciones y experiencias durante ese proceso. A esas sensaciones descritas por estos pacientes se les ha denominado experiencias cercanas a la muerte (ECM). Las  ECM incluyen sensación de salir del cuerpo, sensación de paz y tranquilidad total, un viaje hacia una luz brillante y el viaje a otra realidad, a un mundo donde el amor y la felicidad extrema se funden.  Estas experiencias se han relatado desde la antigüedad y en todas las culturas, lo cual hace pensar que debe existir un fenómeno biológico, que es común a todos los seres humanos, y que explica las sensaciones descritas.

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