De la oxitocina a la moralidad

Adam Smith

“No puede haber una sociedad floreciente y feliz cuando la mayor parte de sus miembros son pobres y desdichados.”

Adam Smith, Filosofo y economista Inglés (1723-1790).

En el día a día utilizamos el término moralidad  o su contraparte inmoralidad y actuamos de acuerdo a esto y estamos juzgados por la sociedad en estos términos. Pero que es moralidad?. Cuando algo es moral y cuando no lo es?. Como se originó el concepto de moralidad?. Porqué nuestros actos están controlados por la moralidad?. Esta y otras preguntas son las que trata de responder la doctora Patricia Churchland, neurofilosofa de reconocimiento mundial, en su libro Braintrust.

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Cerebro y matemáticas

Las matemáticas son el alfabeto con el cual Dios ha escrito el Universo.

Galileo Galilei. (Photo credit: Wikipedia)

 Galileo Galilei (1564-1642)

Las matemáticas, al igual que el lenguaje, han acompañado al hombre a lo largo de su existencia, y al igual que el lenguaje han evolucionado. Aunque las matemáticas forman parte de nuestro día a día, existen muchas preguntas alrededor de las matemáticas y la función cerebral: los conceptos matemáticos son innatos o se aprenden? Si se aprenden, cuando se aprenden? Que zonas del cerebro están encargadas de la tarea matemática?. Estas son algunas preguntas que las neurociencias intentan resolver y ya se vislumbran algunas respuestas.

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Cerebro y baile

“Yo solo creería en un Dios que supiera bailar” Friedrich Nietzsche

Edgar Degas – Clase de danza

El baile es una manifestación cultural inherente a la especie humana, en todas las culturas y en todos los tiempos el baile ha estado presente. En el baile, una actividad exclusiva de los seres humanos, el individuo realiza movimientos al ritmo de la música bien en forma individual o en grupo. Así, el baile permite establecer lazos de cohesión social, alineación, imitación, comunicación. El grupo se unifica y se conecta emocionalmente durante el baile.

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Experiencias cercanas a la muerte

La muerte es una posibilidad que siempre está presente en cada minuto de la vida de todos los seres humanos. Esa posibilidad de morir generar temor y ansiedad, más en unas personas que en otras. Se  han escrito poesías, canciones, ensayos, novelas acerca del acto de morir y de la experiencia de la muerte. Algunas personas que han sido declaradas clínicamente muertas y que han vuelto a la vida, han descrito sus sensaciones y experiencias durante ese proceso. A esas sensaciones descritas por estos pacientes se les ha denominado experiencias cercanas a la muerte (ECM). Las  ECM incluyen sensación de salir del cuerpo, sensación de paz y tranquilidad total, un viaje hacia una luz brillante y el viaje a otra realidad, a un mundo donde el amor y la felicidad extrema se funden.  Estas experiencias se han relatado desde la antigüedad y en todas las culturas, lo cual hace pensar que debe existir un fenómeno biológico, que es común a todos los seres humanos, y que explica las sensaciones descritas.

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Cerebro, teoría de juegos, justicia y corrupción

Existe una relación entre emoción, justicia y toma de decisiones. Ante una situación de injusticia podemos mostrar altos niveles de agresividad y ante una decisión justa se puede sentir una sensación de satisfacción, tranquilidad o alegría. Está respuesta tiene que ver con la capacidad del cerebro de responder en forma automática ante situaciones de injusticia o de justicia. Aparentemente existe una conexión entre los centros de control de las emociones, como la amígdala cerebral, y los centros de toma de decisiones ubicados en el lóbulo frontal. La capacidad para determinar lo que es justo o injusto es fundamental para crear nexos de confianza entre los individuos que forman una sociedad. Esta capacidad depende de un desarrollo cerebral completo y del ambiente en el que se desarrolle el individuo. Aspectos como desarrollo prenatal, nutrición, enfermedades, ambiente familiar, nivel socieconómico, ambiente social son determinantes en la capacidad de desarrollar un concepto de justicia.

Para probar la existencia de un sentido de justicia los neurocientíficos han realizado experimentos aplicando la teoría de juegos.  Ver más…

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Cerebro, monogamia e infidelidad

La familia es la base de la sociedad y la estabilidad social depende de que no existan confrontaciones, ni fragmentaciones. Las relaciones de pareja  se establecen mediante un acuerdo donde la monogamia es fundamental. La ruptura de este acuerdo tácito implica no solo la ruptura de la sociedad conyugal, también puede considerarse como delito. En las sociedades donde la infidelidad y la poligamia son un delito,  la infidelidad se considera como un acto consciente y voluntario que el individuo elige como conducta y que al ir en contra de la norma y la conducta social debe ser penalizada.

Sin embargo algunas investigaciones cuestionan este libre albedrio y plantean la posibilidad de que la monogamia y la poligamia estén determinados por los genes y la expresión de ciertos neurotransmisores en áreas específicas del cerebro.

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Glucosa, fatiga cerebral, jueces y toma de decisiones

El cerebro requiere de grandes cantidades de energía para su actividad, esto lo obtiene a partir del consumo de glucosa y oxigeno.La glucosa presente en la sangre no siempre es constante, hay una concentración máxima poco después de la ingesta de alimentos que se reduce progresivamente en la medida que es consumida por los tejidos. Niveles bajos de glucosa producen trastornos en la función cerebral: perdida en la capacidad de concentración, reducción en la velocidad de respuesta frente a estímulos, agresividad, trastornos de conciencia e incluso el daño cerebral irreversible.

En lo relacionado a cerebro y ley, un estudio reciente trato de establecer la relación entre descanso, ingesta de alimento y toma de decisiones judiciales. Ver más…

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